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Sustancia en René Descartes

La definición cartesiana nos indica que sustancia es “una cosa que existe de tal manera que no tiene necesidad sino de sí misma para existir.” Son sustancia, para Descartes las cosas particulares. Lo que ocurre es que Descartes reconoce que esta definición, en un sentido estricto, solo se puede aplicar a Dios, la sustancia infinita. En cuanto que han sido creadas en algún momento, todas las demñás cosas son sustancia sólo en un sentido derivado, indirecto, “prestado”. Entre todas estas cosas (sustancia finita) Descartes distinguirá la sustancia extensa (mundo material) y la sustancia pensante (mundo mental o espiritual). Junto al concepto de sustancia, el autor francés utiliza los conceptos de atributo (extensión y pensamiento) y modo (formas en que se dan la extensión y el pensamiento) para completar su explicación de la realidad.